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无人机车会让物流科技成为电商的新战场吗?

众所周知,电商有三条腿:信息流、资金流和物流。互联网发展到今天,信息流已经不再是问题,资金流也得到充分的满足,物流成为制约电商发展的最主要因素。

说实话,过去10年中,电商物流并没有本质的提升,无非是多建了几个大仓,多买了几架飞机,多招了几万快递小哥,从下单到收货从一周变成了一天,当日达、次日达在东南沿海发达地区已经不是问题。但是,随着人口红利的消失,中国的劳动力成本暴涨,单靠人海战术的物流体系已经成为了电商发展的最大障碍。

那么,如何运用高科技手段,解决传统物流难题,就成为未来几年、甚至几十年内左右电商行业格局的大命题。

9月1日,京东集团对外宣布,其自主研发的中国首辆无人配送车已经进入道路测试阶段,10月份即将开始试运营,明年有望进行大规模商用。这也标志着,继用无人机解决农村电商配送最后一公里问题后,京东又在变革城市配送模式上前行了一大步。就在同一天,阿里旗下的菜鸟网络也发布了一款自己研发的新一代无人送货机器人小G。

早在今年的1月21日,在全国政协会议双周座谈会上,刘强东就透露:今年年底京东将建无人快递车的项目,希望未来送货就用无人机、无人电动汽车等。更早之前,刘强东就说过,京东要在2016年开始测试无人机送货,核心是解决农村的物流成本高问题。

对于京东搞无人机送货的测试,马云在今年6月曾表示不屑,称“真正要干,还是需要时间”,还说更应该想想怎么把货送到火星上去。而阿里物流业务的菜鸟网络CEO童文红则具体指出,与无人机相比,未来无人驾驶车辆配送可能更现实一些,无人机只能作为补充。“将来的末端配送,一定是快递员的服务加上社区的便利服务网络。”

但是,在更早时候,2012年,亚马逊以7.75亿美元收购了自动化物流提供商Kiva的机器人仓储业务,利用机器人在仓库里完成网上巨量订单的分配工作。随后,亚马逊也开始研制无人机送货服务,以应对美国昂贵的劳动力成本。

所以,无论马云是否看好,但是从国内外的大趋势来看,电商巨头们已经开始将物流科技列为头等重要大事。如果说,过去的物流拼比的是管理、效率和人海战术,那么,未来的物流比拼的一定是科技含金量。科技含量的高低,将决定电商公司在未来的竞争中能否获得胜出优势。

提到无人机和无人车,更多人想到的应该是谷歌这种以技术为基因的公司,但是,从应用层面来讲,电商企业对于这些高科技含量的事物更是迫不及待。为什么这么说?

电商行业在中国的发展已经到了一个节点,大中城市已经趋于饱和,未来的空白市场在更广大的农村,所以,无论是京东还是阿里,都在大力发展农村电商,10年以后,农村电商一定会成为电商行业的重要支柱。这不只是我个人的判断,也是行业内人士的基本共识。

可是,制约农村电商发展的最大因素就是物流。智能手机的普及让电商信息流的问题迎刃而解,用手机登陆京东、淘宝、天猫购物已经成为多数人的选择;微信支付、支付宝等支付手段的普及让电商资金流的问题不在是个问题。剩下的,也是最难解决的就是物流问题。要知道,中国农村交通现状可是跟东部沿海城市没法比。尤其是最后一公里的问题,怎么把货从配送站送到用户手里,这是个大问题。

举例来说,配送站在镇里,干线物流可以抵达,但是,从镇里到村里直线距离只有10公里,但是绕山路要几十公里,怎么走?很多送货车更本就没法走那种山路,甚至根本就没有正经路可走,非要走至少要几个小时,这配送成本,电商公司是承担不起的。但是,无人机就不一样了,它走的是直线距离,10公里只需要10几分钟就到了,将货物直接卸到村里的接收点,或者用户家中。

你也许会说,简直天方夜谭,无人机送货成本得多高啊?对不起,那是现在,请把眼光放长远,当大规模量产之后,成本绝对比用快递小哥要小得多。还记得吗,火车刚发明的时候,比马车还慢,成本也更高。科技就是这样,总会是厚积薄发,到了某个临界点就会发生质变。

6月8日,京东无人机在刘强东老家,江苏宿迁做了一次测试,从宿迁市曹集乡天同庵村居委会起飞,降落地为曹集乡孙庄乡村的京东推广员站点,直线距离5公里,单程约10分钟。根据这次的测试,京东无人机往返10公里,消耗的能源不到1度电,也就是说,送一次货的能源成本不到5毛钱。一台无人机的成本目前约为2万元,量产之后肯定会更低,科技产品的价格就是这个规律。

这只是无人机的例子,至于无人车,因为要走地面交通,所以应该比走高空的无人机更复杂一些。据说,京东此次发布的无人车用上了很多黑科技,而负责研发的部门叫做“京东X事业部”,听这名字就很有科技感:1.它配备多个视觉传感器和雷达,通过生成视差图等方式构建三维环境,检测障碍物的大小和距离,控制无人车避障,是个“安全第一”的行驶标兵;2.通过深度学习算法,它可以敏锐地识别交通标志和车道线,无论什么照明和天气状况都保证行驶遵守交通规则;3.基于特征的机器人同步定位与建图技术,实现了无人车自主定位与地图创建,比大部分人都认路;4.基于高精度立体影像数据结合GNSS卫星定位系统,它能进行精准路线规划和导航定位,定位精度达到厘米级。

京东X事业部总裁肖军说:“目前测试无人车送货目标是写字楼、自提柜、居民区便民店、别墅区等场所,他们有比较集中的小批量订单,但目前经常会占用配送员较多的时间,效率不够高。因此,京东的无人配送车也可以是看做是‘长了腿的智能自提柜’。”

关于无人车的应用场景问题,据说,有一次京东内部开始,刘强东说到了招手购物,他设想是对于热销商品,装载到无人车上,无人车通过旗帜等方式显示装载的热点货物,消费者招手就可以叫停无人车,通过扫码支付等方式迅速完成自动售卖过程。他还直接举了iPhone 10的例子,他说,“iPhone10发布时,就会有京东无人车装载着新产品,并挂着商品的旗帜行驶在街上……”

其实,无论是无人机还是无人车,这都只是京东完整的物流配送体系的冰山一角。京东物流正在向全流程自动化方向发展,从无人库完成商品的拣货包装,自动装车到大型无人传站载货车上,送到无人配送站,再分配到每辆无人配送车,完成最终的商品投递,全流程都不需要人力的参与。这才是真正的物流科技该有的样子嘛。

最后,我还真关心一个问题,京东快递员会不会都要下岗啊?还是都去菜鸟网络上班啊?

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作者 : 王长胜

曾任《中国企业家》、《彭博商业周刊》前科技主笔